Термин «Облачные вычисления» (англ. cloud computing) можно считать главным трендом в IT-индустрии последних лет. И если еще в 2005 году многие эксперты скептически относились к «мировому облаку», то сейчас не остается сомнений в том, что рынок облачных решений для бизнеса и обычных пользователей будет неуклонно расти и компании, внедряющие облачные сервисы в свою структуру, быстро вытеснят конкурентов, привыкших работать «по-старинке». В конце XX века такой новинкой были компьютеры, в начале XXI — широкополосный интернет, будущее — за облачными технологиями. В сети существует множество определений, но общепринятым можно считать следующее. Облачные технологии — информационная модель, обеспечивающая пользователю быстрый и удобный доступ к любым сетевым ресурсам в любой точке мира и лишь в том количестве, которое необходимо ему в данный момент. Например, вместо приобретения дорогостоящей программы вроде AutoCAD вы можете воспользоваться облачной услугой, позволяющей работать в AutoCAD на Вашем компьютере через интернет ровно столько, сколько вам нужно. Это решение называется SaaS (программное обеспечение как сервис).
Использование облака повышает мобильность ваших сотрудников: они могут работать в офисе, дома, или любом другом месте (если это необходимо), подключаясь к вашему облаку с ноутбуков, планшетов или смартфонов. Облачные программы выполняются в отдаленном дата-центре и не требуют огромных мощностей, как компьютеры платформы x86. А это снижает Ваши затраты на содержание IT-инфраструктуры. Стоит также заметить, что использование облачных сервисов обходится гораздо дешевле, чем покупка классических лицензионных программ.
Можно сколько угодно говорить о достоинствах облачных технологий, но нельзя не замечать главного их недостатка — они намертво «прикручены» к сети Интернет, что ведет к недоступности данных в случае пожаров, катаклизмов или аварий на магистралях передачи данных. Однако, данная проблема будет решена с повсеместным развитием сетей WiMAX, позволяющих пользователям подключатся к Интернету на расстоянии до 80 км (стандарт 802.16d)  и до 5 км (мобильный стандарт 802.16e).
Плюсы облачных решений:
- мобильность;
- низкая стоимость;
- минимальные требования к конфигурации;
- динамическое потребление ресурсов.
Недостатки облачных вычислений:
- привязка к сети Интернет;
- низкая защищенность данных;
На данный момент существует масса облачных проектов, реализованных как известными, так и мало известными компаниями, среди которых можно выделить Google, Microsoft, Amazon и Яндекс (для рынка стран СНГ).
Технологии, которые внедряют эти компании, можно разделить на:
- Программное обеспечение, как услуга (SaaS). Наиболее распространенный вид облачных решений. К таким технологиям можно отнести Microsoft Office 365 для предприятий, GoogleApps и различные облачные CRM (например, наиболее популярная сегодня SugarCRM). Данные сервисы позволяют пользоваться программным обеспечением в любой точке мира и тесно интегрированы с другими услугами и ресурсами.
- Инфраструктура как услуга (IaaS). Это — виртуальные машины, серверы и хранилища. С таким сервисом можно не приобретать дорогостоящее оборудование и оплачивать услуги серьезных IT-специалистов, так как об этом уже позаботилась компания-аутсорсер, предоставляющая IaaS.
- Платформа как услуга (PaaS). К данному типу можно отнести аренду процессорного времени, различных баз данных и web-серверов, инструментов для разработки и API.
- Хранилище данных как услуга (STaaS). Облачные хранилища данных позволяют хранить на удаленных серверах информацию пользователей. Данные, загруженные в такие ресурсы могут быть доступны в любое время, к тому же защищены от утери в случае кражи или отказа оборудования. Среди подобных сервисов наиболее популярны Dropbox (до 18 Гб), Microsoft SkyDrive (до 25 Гб), Диск Google (до 5 Гб, с платным расширением), 4shared (до 15 Гб), Яндекс.Диск (до 20 Гб).
- Данные как услуга (DaaS). Сервисы DaaS предоставляют пользователям временный доступ к базам данных.
- Ресурсы как услуга (HaaS). С помощью HaaS пользователь может не инвестировать в развитие IT-инфраструктуры, так как все необходимые мощности можно взять в аренду у компании-аутсорсера.
- Рабочие места как услуга (WaaS). Особую популярность у руководителей современных компаний приобрели WaaS-сервисы, позволяющие содержать динамично меняющийся штат сотрудников. Например, для проведения крупной рекламной компании в другом регионе можно не создавать целый отдел продаж, а лишь арендовать виртуальные рабочие места и ресурсы. Такой современный подход позволяет сэкономить средства компании и повысить продуктивность работы, так как в эти проекты привлекаются высококлассные специалисты-фрилансеры, работающие удаленно в любой точке мира.
- Безопасность как услуга (SEQaaS). Аренда информационной и антивирусной защиты предприятия (с возможностью проверки данных на мощностях аутсорсинговой компании). SEQaaS-сервисы предоставляют антивирусные гиганты, такие как Avast! или Symantec.
- Облачные операционные системы (OSaaS). Самое перспективное и наиболее сложное облачное решение — операционная система. Облачная ОС позволяет получить доступ к своему профилю (настройкам, данным, программам) с любого устройства: компьютера, планшета или смартфона. Ближе всего к реализации концепции OSaaS приблизилась компания Google со своей облачной операционной системой Chrome OS.
О практическом применении облачных технологий в условиях российского и украинского рынка читайте в статье «Облако для бизнеса».
Для консультации по внедрению облачных технологий на вашем предприятии свяжитесь с нашими менеджерами контакты  в разделе «Команда».